Pétrole et gaz

Histoire de l'utilisation de l'énergie aux États-Unis

Histoire de l'utilisation de l'énergie aux États-Unis



Histoire de la consommation d'énergie: Ce graphique illustre l'histoire de la consommation d'énergie aux États-Unis entre 1775 et 2009. Il retrace la quantité d'énergie consommée sous forme de bois, de charbon, de pétrole, de gaz naturel, d'énergie hydroélectrique et nucléaire en quadrillions de BTU. Cela permet de comparer les sources d'énergie sur une base constante. Graphique de la United States Energy Information Administration.

Un mix énergétique dynamique

Les types d'énergie utilisés aux États-Unis ont changé au fil du temps. Le changement a été entraîné par les progrès technologiques, les découvertes de ressources énergétiques, les prix de l'énergie, les pressions sociales et d'autres facteurs. La seule constante est que la quantité d'énergie utilisée a augmenté régulièrement au fil du temps.

Bois

Dans les années 1700, le bois était brûlé comme combustible dans presque tous les foyers et entreprises américains. Il était utilisé pour le chauffage des locaux et la production d'électricité. Le bois était la source d'énergie dominante car il était facile à obtenir, portable et pouvait être consommé à la demande.

À cette époque, une quantité importante d'énergie provenait de la puissance animale. Des chevaux, des bœufs, des mulets, des ânes et d'autres animaux ont été utilisés pour le transport et l'alimentation. Moulins à eau et ateliers d'usinage le long de nombreux petits ruisseaux et grandes rivières. Le vent était utilisé pour faire fonctionner des pompes et d'autres machines simples. Ces formes d'énergie étaient abondantes, fiables et renouvelables.

L'utilisation du bois dans le chauffage des locaux et la production d'électricité n'a cessé de croître jusqu'à la fin des années 1800, lorsque le charbon a pris sa place comme forme d'énergie dominante.

Charbon

Au début des années 1800, certaines des premières mines de charbon commerciales fonctionnaient dans plusieurs régions du pays. Le charbon fournissait plus de chaleur par livre que le bois et occupait un volume plus petit. C'était un carburant beaucoup plus portable. La consommation de charbon a augmenté de façon constante et, à la fin des années 1800, la quantité d'énergie produite à partir du charbon a dépassé la quantité produite à partir du bois.

L'industrialisation, l'utilisation du charbon pour alimenter les machines et l'utilisation du charbon dans la production d'électricité ont soutenu une forte demande de charbon.

Pétrole et gaz naturel

Au début des années 1900, les progrès de la technologie de forage ont rendu le pétrole et le gaz naturel abondants et disponibles à un coût qui pourrait rivaliser avec le charbon. Ils étaient des combustibles plus propres que le charbon et plus faciles à transporter, à stocker et à manipuler dans de nombreuses applications.

Aux États-Unis, l'utilisation du pétrole et du gaz naturel a augmenté rapidement. Contrairement au charbon, leur utilisation n'a pas été considérablement endommagée pendant la Grande Dépression. Au milieu des années 1900, le pétrole et le gaz étaient largement utilisés dans le chauffage des locaux, la production d'électricité et comme carburants de transport.

La demande de pétrole et de gaz a augmenté rapidement et ils ont chacun dépassé l'importance du charbon au milieu des années 1900.

L'industrie pétrolière et gazière a connu une croissance régulière de la demande pendant plus de 50 ans. Puis, au début des années 1970, les ralentissements économiques et les tentatives de manipulation des prix des pays producteurs ont provoqué des interruptions importantes de la croissance de la demande. La croissance a repris à la fin des années 70 et s'est poursuivie, presque sans interruption, jusqu'à la crise financière de 2008. À cette époque, la demande de pétrole a soudainement chuté. Cependant, les faibles prix du gaz naturel et une plus grande disponibilité déclenchée par la fracturation hydraulique du schiste ont permis à la demande de gaz naturel de se poursuivre avec une interruption mineure.

Pouvoir nucléaire

La production commerciale d'énergie nucléaire a commencé dans les années 1950 et a commencé à augmenter rapidement au début des années 1970, lorsqu'un certain nombre de centrales nucléaires ont commencé à être mises en service.

Bien que la quantité d'énergie nucléaire produite ait augmenté régulièrement, des événements comme l'accident de Three Mile Island (1979) et l'accident de Tchernobyl en Russie (1986) ont généré d'importantes pressions sociales et des préoccupations de sécurité qui ont limité le potentiel de l'énergie nucléaire. Les problèmes liés à l'élimination sûre des déchets nucléaires ont été un frein à l'industrie.

La sourceCroissance en pourcentage
1995 - 2009
Pourcentage de l'approvisionnement énergétique américain en 2009
Hydro-17.9%2.83%
Géothermie26.9%0.39%
Solaire55.7%0.12%
Vent2,012.1%0.74%
La biomasse15.9%4.12%
Totalement renouvelable15.9%8.20%
Source de données: Energy Information Administration

Sources d'énergie renouvelables

Les énergies renouvelables représentent actuellement environ 8,20% de la consommation d'énergie aux États-Unis. La majeure partie provient de la biomasse et de sources hydroélectriques. Depuis 1995, la quantité d'énergie produite par des sources renouvelables a augmenté de 15,9%.

La source d'énergie renouvelable qui connaît la croissance la plus rapide depuis 1995 est l'énergie éolienne. L'implantation de l'éolien a explosé avec une augmentation de plus de 2000%. Bien qu'il s'agisse d'une croissance spectaculaire, l'éolien représente moins de 0,75% de l'approvisionnement énergétique du pays.

Le solaire a augmenté de plus de 55% depuis 1995, et la chute rapide du prix de la capacité des panneaux solaires devrait soutenir la croissance future. La géothermie a progressé de près de 27%. Les nouvelles technologies et les prix plus élevés des combustibles fossiles rendent désormais les projets de chauffage géothermique compétitifs par rapport aux unités à combustibles fossiles.

L'avenir des énergies renouvelables

L'avenir des énergies renouvelables est très prometteur. Le coût par BTU est en baisse. Les méthodes pour les intégrer en douceur dans les bâtiments, les véhicules et les sources d'énergie primaire s'améliorent. Les craintes liées au changement climatique motivent les gouvernements à soutenir des projets d'énergie renouvelable avec des subventions, des allégements fiscaux et d'autres incitations.

Les projets d'énergie renouvelable aident presque toujours les États-Unis à devenir plus indépendants en matière d'énergie. En effet, les projets d'énergie renouvelable sont généralement situés près de l'endroit où l'énergie sera consommée. Cela diminue leur impact sur l'environnement, diminue les coûts et incite les gouvernements à réduire la dépendance à l'étranger.

Pétrole et gaz naturel non conventionnels

L'avenir énergétique des États-Unis sera également fortement influencé par les nouvelles technologies dans les domaines du pétrole et du gaz naturel non conventionnels. Des procédures telles que le forage horizontal et la fracturation hydraulique ont permis la production à partir de réservoirs à faible perméabilité qui étaient improductifs à marginaux récemment à la fin des années 1990. La disponibilité de gaz naturel et de pétrole nationaux abondants et peu coûteux a été une injection bienvenue dans l'économie des États-Unis.