Tectonique des plaques

Tectonique des plaques - Cartes des continents de la Pangée

Tectonique des plaques - Cartes des continents de la Pangée



Illustration de l'USGS.

Tectonique des plaques

La tectonique des plaques est l'étude de la lithosphère, la partie extérieure de la Terre constituée de la croûte et d'une partie du manteau supérieur. La lithosphère est divisée en une douzaine de grandes plaques qui se déplacent et interagissent entre elles pour créer des tremblements de terre, des chaînes de montagnes, une activité volcanique, des tranchées océaniques et de nombreuses autres caractéristiques. Les continents et les bassins océaniques sont déplacés et ont changé de forme à la suite de ces mouvements de plaques.

La séquence de cartes sur cette page montre comment un grand supercontinent connu sous le nom de Pangaea a été fragmenté en plusieurs morceaux, chacun faisant partie d'une plaque mobile de la lithosphère. Ces pièces devaient devenir les continents actuels de la Terre. La séquence temporelle montrée à travers les cartes trace les chemins des continents jusqu'à leurs positions actuelles.

Au début des années 1900, Alfred Wegener a proposé l'idée de la dérive des continents. Ses idées étaient centrées sur des continents se déplaçant sur la face de la Terre. L'idée n'était pas tout à fait correcte - par rapport à la théorie de la tectonique des plaques d'aujourd'hui - mais sa pensée était sur la bonne voie. En outre, une variante d'orthographe de Pangea est "Pangaea". Il apparaît dans certains manuels et glossaires; cependant, Pangea est l'orthographe préférée actuelle.