Dictionnaire de géologie

Termes géologiques commençant par "A"

Termes géologiques commençant par "A"



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Un terme d'origine hawaïenne. Utilisé en référence à une coulée de lave basaltique qui a une surface fissurée, rugueuse, clinker ou dentelée. Lorsqu'ils sont frais, ils sont très difficiles à marcher.

Terres minières abandonnées

Zones où l'activité minière passée a marqué la surface du sol, les ruisseaux ou les eaux souterraines. Ces terres peuvent appartenir à des personnes, des entreprises, des organisations ou des agences gouvernementales. Les terrains minés abandonnés sont des endroits dangereux. Aux États-Unis, chaque année, des accidents dans des mines et des carrières abandonnées font de nombreuses victimes.

Ablation (glaciers)

La perte de glace et de neige d'un glacier à travers n'importe quel processus, y compris la fonte, la sublimation, l'évaporation, l'érosion éolienne et le vêlage.

Ablation (météorites)

L'élimination des matériaux de surface d'un météorite lors de son passage dans l'atmosphère terrestre. L'élimination est causée par des molécules d'air impactant le météoroïde, qui se déplace probablement à une vitesse d'au moins 20 kilomètres par seconde. Les traces de ces particules ablées sont souvent visibles depuis la Terre sous la forme d'une traînée de lumière brillante parfois appelée «étoile filante» ou traînée de météorites.

Ablation (sédiments et sol)

L'élimination de petites particules de sol et de sédiments d'une surface terrestre par l'action persistante du vent. Finalement, toutes les particules qui peuvent être transportées par le vent seront éliminées, laissant une surface rocheuse connue sous le nom de «chaussée désertique». La surface de la chaussée désertique montrée ici est sur un éventail alluvial dans la zone de loisirs de l'État de Providence Mountains en Californie.

Zone d'ablation

La partie inférieure d'un glacier où, au cours d'une année, se produit plus d'ablation que d'accumulation.

Coin d'accrétion

Masse de sédiments du fond marin qui s'accumule à la frontière entre une plaque océanique convergente et une plaque continentale. Ce sédiment est gratté du haut de la plaque océanique car il est forcé sous la plaque continentale. Il "s'accumule" au point de collision de la plaque, et c'est de là que vient le nom.

Zone d'accumulation

La partie supérieure d'un glacier où, au cours d'une année, se produit plus d'accumulation que l'ablation et la masse de glace glaciaire augmente.

Roche acide

Une roche ignée qui a une teneur en silice relativement élevée. Des exemples sont le granit et la rhyolite. Voir également les entrées pour les roches basiques, intermédiaires et ultrabasiques. La photo est un spécimen de granit rose d'environ deux pouces de diamètre.

Drainage minier acide (DMLA)

Eau acide rejetée par une exploitation minière. L'acide est généralement produit par la réaction de minéraux sulfurés nouvellement exposés à l'oxygène pendant le processus d'extraction. Les eaux acides transportent généralement des métaux dissous qui précipitent en aval lorsque l'acide est dilué par d'autres sources d'eau. L'acide est neutralisé par la dilution et l'eau est incapable de transporter les ions métalliques dissous. Les mines de charbon et les mines de métaux sont les sources typiques de drainage minier acide. Aujourd'hui, les mines actives doivent disposer de systèmes de traitement qui empêchent le rejet d'eaux acides. Les mines abandonnées sont généralement la source de rejets acides et peuvent continuer à produire des rejets acides pendant des décennies sans assainissement. La photo montre un suintement drainant les résidus miniers le long de Silver Creek, près de Park City, dans l'Utah.

Acre

Un acre est une unité de mesure de terre qui représente 43 560 pieds carrés ou 1/640 de mille carré. Une propriété carrée d'une longueur de 208,71 pieds et d'une largeur de 208,71 pieds mesure environ un acre.

Acre-Foot

Le volume d'eau nécessaire pour inonder un acre de terrain sur une profondeur d'un pied. Équivalent à 43 560 pieds cubes, 1 233 mètres cubes ou 325 851 gallons. L'acre-pied est l'une des unités de mesure les plus couramment utilisées pour la capacité du réservoir. Également utilisé dans les calculs de ressources minérales (un acre-pied de charbon est un bloc de charbon d'une acre de superficie et d'un pied d'épaisseur - il pèse environ 1 800 tonnes).

Superficie

Superficie, mesurée en acres, détenue ou contrôlée par un ou plusieurs propriétaires ou locataires. La "superficie brute" est l'ensemble de la zone géographique sous contrôle. La "superficie nette" est la superficie brute multipliée par la part fractionnaire de tout propriétaire ou locataire individuel.

Actinolite (œil de chat)

L'actinolite est un minéral vert à vert grisâtre du groupe des amphiboles présent dans les roches métamorphiques. Il a parfois une texture fibreuse qui produit un œil de chat solide lorsqu'il est coupé en cabochon.

Défaut actif

Une faille qui a glissé dans le temps historique et qui risque de retomber à l'avenir. La tension s'accumule sur les failles actives, et certaines rampent lentement avec le temps. L'image montre l'exposition en surface de la faille Denali avec environ 5 mètres de décalage près de la rivière Delta en Alaska.

Volcan actif

Un volcan qui a éclaté dans le temps historique ou qui est actuellement en éruption. La photo montre le volcan Pavlof sur la péninsule d'Alaska, l'un des volcans les plus actifs d'Amérique du Nord.

Adularescence

Un phénomène optique qui définit la gemme connue sous le nom de «pierre de lune». L'adularescence est une douce lueur de lumière qui flotte juste sous la surface d'une pierre précieuse polie ou sous la surface lisse d'un matériau gemme. Cette lueur flottante de lumière se déplacera à l'intérieur de la pierre lorsque l'angle de la lumière incidente est modifié, lorsque la position de l'œil de l'observateur est déplacée ou lorsque la pierre se déplace sous la lumière. L'adularescence est observée dans certains minéraux de feldspath semi-translucides à transparents et est causée par la lumière pénétrant dans le matériau et se réfléchissant des interfaces moléculaires à l'intérieur de la pierre.

Répliques

Petits tremblements de terre qui suivent le plus grand choc d'une séquence de tremblements de terre. Ils peuvent survenir pendant des jours, des semaines, des mois ou des années après le grand tremblement de terre. Plus le choc principal est grand, plus les séquences de répliques sont nombreuses et longues.

Agate

L'agate est un quartz cryptocristallin translucide et à motifs de bandes, panaches, dendrites ou inclusions qui produisent une apparence colorée et intéressante. C'est une gemme populaire taillée en cabochons, perles et objets décoratifs.

A-Horizon

Une couche de sol immédiatement en dessous de la matière organique superficielle. Il se compose d'un mélange de matières organiques et minérales. La majorité des organismes du sol vivent dans cette couche et celle-ci peut être fortement bioturbée. Au fur et à mesure que l'eau se déplace de la surface vers le bas à travers cette couche, les constituants solubles sont éliminés et transportés plus profondément dans le sol.

Alcali

En chimie, un "alcali" est une substance fortement basique comme l'hydroxyde de sodium ou le carbonate de sodium. Ces substances ont la capacité de neutraliser les acides pour former des sels. En géologie, «alcalin» est un adjectif utilisé en référence aux minéraux silicatés ou aux roches riches en métaux alcalins comme le sodium ou le potassium. L'orthoclase, le plagioclase et le microcline seraient des "feldspaths alcalins". Le spécimen sur la photo est un fragment de clivage de plagioclase.

Cône alluvial

Un coin de sédiments en forme d'éventail qui s'accumule généralement sur des terres où un ruisseau émerge d'un canyon escarpé sur une zone plate. En mode carte, il a la forme d'un ventilateur ouvert. Les éventails alluviaux se forment généralement dans les climats arides ou semi-arides. Sur la photo est le ventilateur alluvial de Badwater de Death Valley.

Alluvion

Accumulation non consolidée de sédiments déposés par les cours d'eau, y compris des sables, des limons, des argiles ou des graviers. La photo montre un affleurement d'alluvions.

Grenat almandin

Le grenat almandin, également connu sous le nom d '«almandite», est un grenat rouge à violet riche en fer qui est géologiquement très courant et se vend généralement du côté plus abordable de la fourchette de prix du grenat. Pour cette raison, il est courant dans les bijoux.

Glacier alpin

Un glacier qui se produit dans une région montagneuse et occupe une vallée. Également connu sous le nom de «glacier de vallée».

Amazonite

L'Amazonite est un nom commercial donné à une variété de feldspath microcline vert clair à vert vif. Il a une dureté Mohs de 6 avec un clivage parfait. Il est souvent coupé en cabochons pour être utilisé dans les bijoux. Parce qu'il est relativement fragile, il est préférable de l'utiliser là où il ne subira ni abrasion ni impact.

Ambre

L'ambre est une résine fossilisée sécrétée par les arbres anciens. Il a généralement une couleur jaunâtre à brun orangé mais peut être blanc, verdâtre, bleuâtre ou même noir. Il est facilement coupé et poli en gemmes lumineuses et légères. L'ambre est une matière gemme organique.

Améthyste

L'améthyste est une variété transparente de quartz qui va du lilas clair au violet foncé. C'est l'une des pierres précieuses à facettes les plus populaires et est parfois taillée en cabochon. On le trouve dans les gisements du monde entier.

Amétrine

L'amétrine est un quartz bicolore à moitié AMEthyst et à moitié CITRINE. La combinaison de couleurs est causée par le jumelage. Exploité commercialement dans une seule mine au monde, située dans l'est de la Bolivie.

Ammolite

Ammolite est un nom commercial utilisé pour le matériau de coquille d'ammonite irisé. Il produit un éclat lumineux de couleur qui rivalise avec l'opale fine et la labradorite. Toute la production commerciale mondiale d'ammolite provient d'une petite région de l'Alberta, au Canada.

Ammonite

Un groupe éteint d'animaux invertébrés marins qui ont produit une coquille chambrée. Leurs coquilles fossilisées sont souvent taillées et utilisées comme pierre ornementale ou comme bijou. Les ammonites agatisées sont une pierre précieuse organique populaire.

Amphibole

Les amphiboles sont membres d'une famille de minéraux silicatés ferromagnésiens de couleur foncée qui ont la composition chimique généralisée de A2-3B5(Si, Al)8O22(OH)2 où A = Mg, Fe, Ca, Na et B = Mg, Fe, Li, Mn, Al. Ils se produisent dans des cristaux prismatiques qui ont un très bon clivage dans deux directions, avec des plans de clivage se coupant à 56 et 124 degrés. Ce sont des minéraux rocheux que l'on trouve dans les roches ignées, métamorphiques et sédimentaires. La hornblende, la trémolite, l'actinolite et le glaucophane en sont des exemples.

Amphibolite

L'amphibolite est une roche métamorphique non foliée qui se forme par recristallisation dans des conditions de haute viscosité et de pression dirigée. Il est généralement composé principalement de hornblende et de plagioclase, généralement avec très peu de quartz.

Andalousite

L'andalousite est un minéral métamorphique fortement pléochroïque et sous-estimé en tant que gemme. Une variété connue sous le nom de chiastolite a des grains de graphite concentrés en forme de croix.

Andésite

Roche ignée extrusive à grains fins composée principalement de plagioclase avec d'autres minéraux tels que la hornblende, le pyroxène et la biotite.

Angle de repos

Angle maximal auquel un sol, des sédiments ou tout autre matériau meuble et sans cohésion peut être placé ou accumulé et être stable par rapport aux mouvements en descente. L'angle de repos varie pour différents types de matériaux et différentes conditions d'humidité. Copyright de l'image iStockphoto / Barcin.

Non-conformité angulaire

Une surface d'érosion qui sépare les unités rocheuses de différents pendages. Les roches sous la surface ont été déposées, déformées et érodées. Les roches plus jeunes au-dessus se sont ensuite accumulées sur la surface d'érosion. Sur la photo, une section de "The Great Unconformity" du Grand Canyon.

Anion

Un atome avec une charge négative qui a été produite par le gain d'un ou plusieurs électrons. Dans l'image, un atome de chlore a gagné un électron (rouge) et est maintenant un ion chlorure avec une charge négative.

Ant Hill Garnet

Le grenat de fourmilière est un joyau de nouveauté que les fourmis creusent, remontent à la surface et déposent sur leur fourmilière. Ces grenats pyropes au chrome rouge se trouvent souvent sur les collines de fourmis dans certaines parties du sud-ouest des États-Unis.

Anthracite

Le plus haut rang de charbon. Par définition, un charbon avec une teneur en carbone fixe de plus de 91% sur une base sèche sans cendres. Les charbons anthracites ont un éclat brillant, se cassent avec une fracture conchoïdale, un éclat semi-métallique et sont difficiles à enflammer. Fréquemment appelé par le profane «charbon dur».

Anticlinal

Pli en strates rocheuses de forme convexe ascendante. Les roches au cœur d'un anticlinal sont les plus anciennes. L'anticlinal sur la photo est le long de la Route 23 du New Jersey près de Butler, NJ.

Apatite

L'apatite est un minéral de phosphate qui est principalement utilisé dans la fabrication d'engrais. Il est également coupé comme un bijou lorsqu'il se trouve dans des cristaux clairs avec des couleurs attrayantes. Il a une dureté de 5 sur l'échelle de Mohs et est fragile. C'est un "bijou de collectionneur" plutôt qu'un bijou de bijoux.

Bleu vert

L'aigue-marine est une variété bleue du béryl minéral. Il tire son nom de sa couleur d'eau de mer. Il varie d'un bleu très clair à un bleu richement saturé, la couleur plus riche étant beaucoup plus souhaitée.

Aquiclude

Le contraire d'un aquifère. Un aquiclude ou aquitard est une roche souterraine, un sol ou une unité de sédiments qui ne produit pas de quantités utiles d'eau. Il peut être poreux et capable de contenir de l'eau, mais le taux de transmission est si faible qu'il ne peut pas être considéré comme une source d'eau. L'argile et le schiste sont des aquicludes typiques.

Aquifère

Unité rocheuse ou sédimentaire souterraine qui est poreuse et perméable. Pour être un aquifère, il doit avoir ces caractéristiques à un degré suffisamment élevé pour qu'il stocke et transmette des quantités utiles d'eau.

Aquifère (artésien)

Un aquifère délimité au-dessus et en dessous par des couches de roches ou de sédiments imperméables. L'eau dans l'aquifère est également sous une pression suffisante pour que, lorsque l'aquifère est exploité par un puits, l'eau remonte le puits jusqu'à un niveau situé au-dessus du sommet de l'aquifère. L'eau peut ou non couler à la surface du sol.

Aquifère (confiné)

Un aquifère délimité au-dessus et en dessous par des couches de roches ou de sédiments imperméables. Il peut y avoir ou non suffisamment de pression dans l'aquifère pour en faire un «aquifère artésien».

Aquifère (non confiné)

Un aquifère qui n'est pas recouvert par une unité rocheuse imperméable. L'eau de cet aquifère est sous pression atmosphérique et est rechargée par les précipitations qui tombent sur la surface terrestre directement au-dessus de l'aquifère.

Arc

Une chaîne de volcans qui se forme sur une plaque continentale lorsqu'une plaque océanique entre en collision avec la plaque continentale et subduit en dessous. En outre, une chaîne de volcans qui se forme sur une plaque océanique lors d'une collision similaire avec une autre plaque océanique. L'image montre l'arc volcanique des Cascades du nord-ouest des États-Unis.

Arkose

Un grès qui contient au moins 25% de feldspath. Facilement reconnaissable car les grains de feldspath sont généralement roses et de forme angulaire.

Arroyo

Un ravin à fond plat avec des côtés escarpés qui est coupé en alluvions. Il sert de canal pour un flux intermittent ou éphémère. Ce terme est couramment utilisé dans les régions arides et semi-arides du sud-ouest des États-Unis.

Asismique

Une faille qui n'a jamais produit de tremblement de terre qui a été détecté ou observé par des personnes.

Cendre (volcanique)

Des fragments de verre rocheux, minéral et volcanique d'une taille inférieure à 2 millimètres qui sont soufflés par l'évent d'un volcan en éruption. Il est produit par l'éclatement de roches lors d'une éruption et par l'éjection de magma sous forme de fine pulvérisation - propulsée par un gaz volcanique s'échappant de l'évent.

Gaz associé

Gaz naturel qui se trouve dans un réservoir de pétrole brut. Le gaz peut être dans un chapeau de gaz libre au-dessus du pétrole dans la structure du réservoir en raison de sa densité plus légère, ou le gaz peut être dissous dans le pétrole et sortir de la solution lorsque la pression est réduite. Le gaz associé est souvent brûlé (brûlé) lors de la production de pétrole car aucun système de collecte et de distribution n'est disponible pour transporter le gaz vers le marché. Le torchage est un gaspillage de ressource, une cause de pollution et une contribution au réchauffement climatique. Contraste avec le gaz non associé.

Astérisme

Un phénomène optique vu comme des lignes de lumière entrecroisées qui forment une figure en forme d'étoile juste en dessous de la surface d'une gemme taille cabochon. Le phénomène est appelé une "étoile" et est observé dans des pierres précieuses telles que le saphir, le rubis, l'enstatite, le diopside, le grenat et le spinelle. L'étoile est causée par les réflexions d'un réseau de minuscules inclusions parallèles en forme de tige dans la pierre, connue sous le nom de «soie». Chaque orientation de ces inclusions parallèles à l'intérieur de la pierre produit une seule ligne à la surface de la pierre. Les étoiles à quatre et six rayons sont les plus courantes.

Asthénosphère

Une partie du manteau supérieur qui est directement en dessous de la lithosphère. Une zone de faible résistance dans le manteau supérieur définit le sommet de l'asthénosphère. Cette zone faible permet aux plaques de la lithosphère de glisser sur le haut de l'asthénosphère.

Astrobleme

Une ancienne cicatrice circulaire à la surface de la Terre produite par l'impact d'une météorite ou d'une comète.

Atoll

Une île en forme d'anneau ou un groupe d'îles de corail qui sont entourées par les eaux profondes de l'océan et qui entourent un lagon peu profond. L'image satellite à gauche montre Rose Atoll. L'île mesure environ 1,5 mile de diamètre et la lagune centrale a une profondeur maximale d'environ 60 pieds. Un passage étroit à l'angle nord de l'île est la seule connexion de surface du lagon à l'océan.

Atome

Unité de base de matière qui se compose d'un noyau central entouré de coquilles d'électrons chargés négativement. Le noyau est constitué de protons chargés positivement et de neutrons électriquement neutres. L'image montre un atome de sodium et un atome de chlore.

Aventurescence

Un phénomène optique qui est vu comme un flash de lumière comme une pierre précieuse est déplacé sous une source de lumière incidente. Elle est causée lorsque de nombreuses inclusions minuscules en forme de plaquettes d'un minéral réfléchissant comme le mica ou le cuivre ou l'hématite sont alignées avec une orientation commune dans le matériau de la gemme. La lumière pénétrant dans la pierre se déplace jusqu'à ce qu'elle rencontre l'une de ces plaquettes et soit ensuite réfléchie. Parce que les plaquettes partagent une orientation commune, elles se reflètent toutes simultanément et produisent un flash de lumière rapide lorsque la pierre se déplace sous la source de lumière incidente. Des réflexions peuvent également être observées si la source de lumière est déplacée ou si l'œil de l'observateur est déplacé. L'Aventurescence est le phénomène déterminant du matériau gemme connu sous le nom d'aventurine. On le voit également dans la pierre de soleil et d'autres matériaux.

Aventurine

L'aventurine est une variété de quartz qui contient un blizzard de minuscules inclusions réfléchissantes telles que la muscovite, l'hématite ou la fuchsite. La lumière pénètre dans la pierre, se reflète dans les grains et produit un flash appelé aventurescence.

Azurite

Un minéral de carbonate de cuivre bleu foncé qui est un minerai mineur de cuivre. Il est également coupé comme une pierre précieuse opaque et parfois broyé en poudre pour être utilisé comme pigment. Souvent associée à la malachite et à la chrysocolle. Il est doux (H: 3,5-4) et se fend facilement. Coupez-les en cabochons pour des bijoux qui ne subiront pas d'usure.