Dictionnaire de géologie

Termes géologiques commençant par "N"

Termes géologiques commençant par "N"



Nannofossils

Un terme générique utilisé en référence à de très petits fossiles qui sont à la limite de résolution par un microscope optique. Ils sont donc étudiés avec des microscopes électroniques. Les discoasters et les coccolithes sont souvent appelés «nannofossiles».

Nappe

Une grande dalle de la surface de la Terre qui a été déplacée dans une direction horizontale ou presque horizontale par des failles de poussée ou un pliage couché. Le terme est généralement utilisé pour les très grandes dalles qui ont une superficie de plusieurs kilomètres carrés ou miles.

Native Metal

Un spécimen d'un élément, trouvé naturellement dans la nature. Les exemples incluent l'or, l'argent, le cuivre, le mercure, le plomb, le palladium et le platine.

Pont naturel

Toute formation rocheuse en forme d'arche produite par l'altération et / ou l'érosion qui s'étend sur une petite vallée. Certains ponts naturels se forment lorsque le coude d'un cours d'eau sinueux s'érode à travers un col de méandre. Dans les zones calcaires, elles peuvent se former lorsque l'effondrement de la caverne laisse une petite zone de toit enjambant un passage. La photo montre le pont Sipapu au monument national des ponts naturels de l'Utah.

Gaz naturel

Hydrocarbures d'origine naturelle qui existent dans les unités rocheuses souterraines à l'état gazeux. Le méthane est le plus abondant, mais l'éthane, le propane et d'autres sont également présents. Le gaz naturel est inflammable et est brûlé comme combustible. Le gaz naturel a de nombreuses utilisations au-delà d'être brûlé comme combustible. Il s'agit notamment de fabriquer une grande variété de produits chimiques, plastiques et fertilisants.

Torchage du gaz naturel

La pratique consistant à brûler du gaz naturel sur un site de puits où du pétrole est produit, mais il n'y a aucune possibilité de collecter le gaz naturel associé pour une utilisation rentable. Il s'agit d'un gaspillage d'une ressource naturelle, d'une pollution sans avantages et d'une perte de redevances pour les propriétaires fonciers. Le torchage a lieu de manière intensive au-dessus de la formation de Bakken, dans le Dakota du Nord, où d'énormes quantités de pétrole sont produites mais il n'y a pas de pipelines pour le gaz naturel. Les champs de pétrole offshore font souvent brûler du gaz naturel pour la même raison. La photo montre le torchage du gaz naturel sur un site de puits de Marcellus Shale en Pennsylvanie. Le torchage dans de nombreux champs de gaz est si courant qu'il peut être vu depuis l'espace.

Liquides de gaz naturel

Les composants du gaz naturel autres que le méthane qui sont à l'état gazeux sous les températures et les pressions élevées du réservoir souterrain, mais lorsqu'ils sont produits aux températures et aux pressions inférieures de la surface se condensent en un liquide. Ces «condensats» varient en composition et en abondance d'un puits à l'autre et même d'une formation à l'autre dans le même puits. Ils peuvent comprendre des hydrocarbures tels que le pentane, le butane, le propane, l'hexane et autres. Ces liquides sont séparés du gaz brut et ont une valeur commerciale. Dans certaines régions, ils ont plus de valeur que le méthane produit. Le gaz naturel brut qui contient des liquides de gaz naturel est appelé «gaz humide».

Levée naturelle

Monticule de sédiments parallèle à un chenal de cours d'eau, formant un dépôt semblable à une digue. Lorsque les eaux de crue quittent le canal normal du ruisseau et pénètrent dans la plaine inondable, il y a une réduction rapide de la vitesse qui fait tomber les sédiments en suspension au fond immédiatement après avoir quitté le canal. Ce dépôt est ce qui produit la levée.

Pression du réservoir naturel

La pression à l'intérieur d'un réservoir de pétrole ou de gaz qui force le pétrole ou le gaz dans le puits de forage lorsque le réservoir est pénétré par forage.

Marée neap

Une plage de marée quotidienne d'amplitude minimale qui se produit lorsque la lune et le soleil sont positionnés à 90 degrés l'un de l'autre. Dans cette configuration lune-terre-soleil, l'attraction gravitationnelle de la lune et du soleil rivalisent pour l'eau de la Terre. La marée basse se produit aux premier et troisième trimestres de la lune. Voir la marée de printemps pour le contraste.

Nébuleuse

Un nuage de poussière et de gaz interstellaires dans l'espace qui est à peine visible dans le ciel nocturne depuis la Terre. Sur la photo, la nébuleuse Helix.

Néphrite

La néphrite et la jadéite sont deux minéraux très similaires qui sont tous deux connus comme "jade" et utilisés comme pierre précieuse. La néphrite est le minéral le plus abondant et le moins précieux de la paire - mais elle peut toujours avoir une grande beauté et un attrait.

Neutron

Une particule subatomique contenue dans le noyau d'un atome. Il n'a pas de charge électrique et une masse similaire à celle d'un proton.

Nodule

Masse minérale de composition différente ou plus résistante aux intempéries que sa roche environnante. Celles-ci sont normalement de forme arrondie. Les exemples incluent des masses de chert dans une unité de roche calcaire, des masses de pyrite dans un filon de charbon ou des masses de carbonate dans un schiste. Dans la plupart des cas, ces «nodules» se sont formés à l'intérieur de l'unité rocheuse ou de son ancienne masse sédimentaire. L'un des types de nodules les plus connus est l'Oregon Thundereggs, nodules d'agate avec des bandes concentriques qui pourraient avoir des bandes horizontales et du quartz drusy au centre. Le terme est également appliqué aux masses arrondies de minéraux de manganèse qui se trouvent sur certaines parties du plancher océanique. La photo montre des nodules de fer et de manganèse sur le fond marin au nord de la fosse de Porto Rico à une profondeur d'environ 5339 mètres. Les nodules mesurent environ deux à quatre centimètres de diamètre.

Intérêt hors exploitation

Un intérêt de bail minier qui n'implique pas les droits et responsabilités d'exploration, de développement ou de production. Une redevance est une participation non opérationnelle.

Pollution de source non ponctuelle

Pollution qui ne provient pas d'un seul endroit. Dans une zone urbaine, les eaux de ruissellement peuvent être polluées en s'écoulant vers un cours d'eau par l'essence, l'antigel, le sel de voirie ou d'autres contaminants. Dans les zones rurales, le ruissellement peut être contaminé par des insecticides, du fumier ou des engrais. Cette contamination peut être importante mais ne peut pas être attribuée à une source spécifique. La photo montre des inondations dans le comté de Wayne, en Caroline du Nord. Les inondations dans une zone rurale peuvent mobiliser des engrais, des déchets animaux et de nombreux autres polluants.

Non-producteur

Un terme qui fait référence à une propriété, un puits ou une mine à partir de laquelle des quantités commerciales d'une ressource minérale n'ont pas encore été produites.

Défaut normal

Une faille à mouvement vertical et un plan de faille incliné. Le bloc au-dessus du défaut a baissé par rapport au bloc au-dessous du défaut. L'angle de pendage du plan de faille est compris entre 45 et 90 degrés. Les failles normales sont le style structurel typique des limites de plaques divergentes et des parties de la croûte soumises à des contraintes d'extension telles que le rift est-africain.

Énergie électrique nucléaire (énergie nucléaire)

La production d'électricité à partir de la chaleur dégagée par un combustible nucléaire. La photo montre la centrale nucléaire de Bellefonte, située près de Hollywood, en Alabama.

Combustible nucléaire

Matières fissiles suffisamment riches pour soutenir une réaction de fission en chaîne.

Réacteur nucléaire

Une installation où une réaction de fission nucléaire en chaîne peut être déclenchée, contrôlée et maintenue. La photo montre la centrale nucléaire de Bellefonte, située près de Hollywood, en Alabama. Les réacteurs sont situés dans les deux structures cylindriques sur le côté gauche de la photo. Les deux structures en forme de sablier sont des tours de refroidissement.